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D.C. COOPER「D.C. COOPER」(1998)

  • 2010/04/24(土) 00:00:00

DC COOPER
【No.231】
★★(1998)

ROYAL HUNTの初代シンガーHenrik Brockmannの後任として加入し、その卓越した歌唱力でバンドのグレードを大きく向上させたアメリカ人シンガーD.C. Cooper初のソロアルバム。元々はROYAL HUNTの4th「PARADOX」のツアー終了後にバンドがオフに入る期間を利用してD.C.が念願のソロ制作に動き出していたのですが、その話を聞きつけたROYAL HUNTの頭領Andre Andersen(Key)が対抗意識を燃やして(?)D.C.より後に着手した自身のソロアルバム「CHANGING SKIN」(1998)を本作より先にリリースし、その曲名や歌詞に過去との決別を連想させる言葉や表現を用いた辺りから、どことなくキナ臭くなってきてD.C.解雇へと発展してしまったといういわくつきの1枚でもあります(あくまで僕の憶測ですが)。Andreのソロがメンバー、音楽性の両面でD.C.抜きのROYAL HUNTとも言える内容だったのに対し、本作はROYAL HUNTとの共通点を垣間見せつつも、よりオーソドックスなメロディアスHR/HM作品となっています。

D.C.がソロアルバムの作曲パートナーに選んだのはAlfred Koffler(G/PINK CREAM 69)Tore Ostby(G/ex-CONCEPTION)の2人で、バックの演奏陣もPINK CREAM 69のメンバーが全面参加、プロデュースはDennis Ward(B/PINK CREAM 69)ということもあってメンバー的にはMichael Kiske(Vo/ex-HELLOWEEN)とDennisによるプロジェクトPLACE VENDOMEに近いように思いますね。これだけのメンツが揃っているだけあって一定水準以上の堅実な楽曲が並ぶ作品であると同時に、フックに満ちたメロディが印象的でコンパクトな歌ものハードロック①Dream、メタリックなスピードチューン⑤Within Yourself、⑨Take Me Inや本作のキーボードを担当するGunter Werno(Key/VANDEN PLAS)のペンによるピアノインスト⑦Chainedに導かれて始まるパワーバラード⑧Freedom(中盤のギターソロもグッド)、女性ボーカルも登場してドラマティックに展開するプログレ風大作⑫The Unionなど、バラエティもなかなか豊富です。ROYAL HUNTでは聴けないタイプの楽曲もあるので楽しめるのですが、どうにも決め手となる曲がないように思えるというのが正直な感想です。

D.C.の歌は改めて触れるまでもなく伸びやかなハイトーンから深みのある低音まで余裕を持って聴かせてくれているし、演奏もしっかりしていてプロダクションも上々なのに手堅くまとまりすぎているために面白味に欠ける…なんていうのは贅沢な話だとわかっているんですけどね。このモヤモヤ感は「ELECTRIFIED」(1998)より後にリリースされたPINK CREAM 69の作品群と似ているようにも感じます。本作収録曲のクレジットはD.C.とAlfredまたはToreによる共作となっていますが、ライナーノーツ内のD.C.による楽曲解説を見ても音楽的な部分ではなく歌詞に解説が集中しているので、楽曲の根幹はAlfredらが手がけ、D.C.は歌詞や歌メロを乗せたのかなと思ってみたり。ちなみに本作発表後D.C.はAlex Beyrodt(G/ex-SINNER)と結成したSILENT FORCEを中心に活動しているため、ソロ名義作品は現時点でこのアルバム1枚のみです。

【音源紹介】
・Dream

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たけちよさん

こんばんは。
実はこのアルバム、長い間(それこそ10年近く)CDラックで眠っておりました。ブログでROYAL HUNTを取り上げようと思って久し振りに聴くまでは「ブログで書くならお気に入り度★1つかなー」なんて思ってました。
ところが久し振りに聴くと以前の印象よりも好きなところが多いのに気付きました。僕も本作で一番好きな曲は①ですよー。ROYAL HUNTではやらなさそうな曲でありつつメロディがフックに満ちてますね。
確かBURRN!のインタビューで次のソロにも手をつけていると何年か前に読んだような気がするのですが音沙汰ないですねぇ。今もD.C.は大好きなシンガーの1人なのでソロもまた聴きたいですね。
あと彼がゲスト参加したSTEEL SEALもちょっと興味があります。楽曲自体はビミョーという噂ですが・・・。

  • 投稿者: よしよ
  • 2010/04/28(水) 22:56:19
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こんばんは~。

このアルバムは発売当初、僕も期待が高く微妙な印象となりましたね~。
やっぱりアンドレ抜きじゃ無理なんだよなー、と強く印象付いたアルバムでした ^^;

でも実は、今では結構好きなアルバムです。
僕はPC69が好きなせいもあるかもですが、①なんかかなりのお気に入り曲になってしまいましたね~(´∀`)

そろそろまたソロアルバム出して欲しいですね。

  • 投稿者: たけちよ
  • 2010/04/28(水) 01:14:40
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ピッペンさん

こんばんは。
確かに僕もAndre抜きでD.C.がどんな作品を作ってくれるのか興味津々というか心配な部分はありましたね。そう思うと十分な1枚だと思うのですが、このアルバムについては期待値がかなり高くなっていたので、このような感想になりました。
聴きどころはあるんですけど、もう一押し欲しかったという感じですねー。

  • 投稿者: よしよ
  • 2010/04/25(日) 21:40:20
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おはようございます

僕はこのアルバム結構好きです。もっとも、もうちょいで名盤なのに!みたいな感じもあるのですが、アンドレなしでここまでのアルバムを作り上げてくるとは思っていなかったということもあるのですが(苦笑)

  • 投稿者: ピッペン
  • 2010/04/25(日) 06:55:40
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