FC2ブログ

ROLAND GRAPOW「KALEIDOSCOPE」(1999)

  • 2010/09/13(月) 00:00:00

KALEIDOSCOPE.jpg
【No.255】
★★(2010)

後にMASTERPLANを結成するRoland Grapow(G/HELLOWEEN)が1999年にリリースした2ndソロアルバム。自身がリードボーカルも兼任した前作は歌唱面で少し残念な結果になっていましたが、本作では専任シンガーとして迎えたMichael Vescera(Vo/MVP、ex-LOUDNESS、YNGWIE MALMSTEEN etc)が流石の歌声を響かせてくれています。また演奏陣についてもリズム隊がMarcus Grosskopf(B)、Uli Kusch(Ds)という当時のHELLOWEEN組からBarry Saprks(B)、Mike Terrana(Ds)の元YNGIWE MALMSTEEN組に交代しているだけでなく、これまたYngwieと活動を共にしていた北欧の名手Jens Johansson(Key/STRATOVARIUS)までがゲストとしてプレイしていて、前作に引き続いての参加となるFerdy Doernberg(Key/ROUGH SILK)以外はYNGWIEバンドに在籍した経験を持つプレイヤーで固められています。そんなメンバーを見て、本作は1stアルバムにあったネオクラテイストを更に推し進めた作風になるのかと思いきや、YNGWIE愛を随所に滲ませながらもオーソドックスなメロディックメタル路線となっていますね。

まず僕を惹きつけてくれるのがMichael Vesceraのボーカルです。Vesceraの歌唱を聴くのは彼のソロプロジェクトMVPの「WINDOWS」(1997)以来になるのですが、ハードな曲では力強く、それでいてバラードでは美しく伸びる歌声は本作でも健在です。正統派メタルを表現するのに打ってつけとも言えるシンガーを得たRolandの楽曲が前作以上に魅力的に聴こえる本作は、正統派サウンド路線を象徴する①Walk On Fire、②Under The Same Sunの冒頭2曲、Vesceraの剛柔巧みな歌唱が映える⑥Until The End、逆説的なタイトルが付けられたYngwieが好きそうなインスト⑨Listen To The Lyrics、これまたYngwieっぽいメロパワファン納得のスピードチューン⑩Reaching Higher(⑨と⑩にJensがゲスト参加してソロを披露)など、なかなかの佳曲群が並んでいます。また④A Heartbeat Away、⑧Angel Faceなど前作になかったパワーバラードやアコースティックナンバー⑪Lord I'm Dying、ボーナストラックとしてJOURNEYの名曲カバー⑫Separate Ways(Worlds Apart)もあり曲のバラエティもなかなか揃っていると思います。

シンガーの力量はもちろん、演奏面でもMike Terranaのドラミングが相変わらず僕の心を揺さぶってくれ、サウンドプロダクションもグッとレベルアップしている本作は1stアルバム以上に僕好みですね。無茶な速弾きをすることが減ったとはいえRolandのギターパートに胸が熱くなる場面が少なかったり、退屈に思えるヘヴィチューンが収録されていたりするものの、ツボにはまれば④、⑩のようにハイライトと呼べる楽曲も聴ける本作はギタリストとしてよりもコンポーザーとしての活躍に期待したくなる、良くも悪くもRolandらしい作品だと思います。

【音源紹介】
・Reaching Higher

関連記事

この記事に対するトラックバック

この記事のトラックバックURL

この記事にトラックバックする(FC2ブログユーザー)

この記事に対するコメント

この記事にコメントする

管理者にだけ表示を許可する