【CD購入録】JASON BECKER「COLLECTION」(2008)

  • 2009/05/02(土) 08:18:23

【CD購入録】
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JASON BECKER「COLLECTION」(2008)

Jason Becker(G)のベストアルバム「COLLECTION」(2008)を買いました。まずはJasonに関して簡単なバイオグラフィを…。後にMEGADETHに加入するMarty Friedman(G)とギターコンビを組んだバンドCACOPHONYで2枚のアルバムを残し、ソロ作もリリースした後、元VAN HALENDavid Lee Roth(Vo)のバンドに参加するなど1980年代から90年代にかけて注目を集めたギタリストJason Becker。多くのファンが彼の活躍に期待していた矢先の1990年、筋肉が徐々に萎縮して体が動かなくなってしまう病気(筋萎縮性側索硬化症=ALS)を発症してしまい、Jasonはギター演奏はおろか身体を動かすことすら、ままならなくなってしまいました。しかし、彼は今も病気と闘いながら音楽を作り続けています。相互リンクさせていただいているrainmakerさんのブログliving in the golden years...では、更に詳しく書かれていてます。僕が彼のことを初めて知ったのは、HR/HMを聴き始めて2年目の1996年でした。Jasonの2ndソロ「PERSPECTIVE」(1996)を聴き、1stソロ「PERPETUAL BURN」(1988)も買ったものの、当時の僕は彼の崇高ともいえる音楽性に敷居の高さを感じてしまい、ソロ2作品を手放してしまいました。しかしその後、僕の好きなギタリストからもJasonの名前を聞くことも多く、手放さなければ良かったと後悔していたところ、2008年にリリース(輸入盤のみ)されたのが本作です。

【トラックリスト】
01. Rain 「Perspective」
02. River of Longing(新曲)
03. Images 「Go Off!」(CACOPHONY)
04. Opus Pocus 「Perpetual Burn」
05. Higher 「Perspective」
06. It's Showtime 「A Little Ain't Enough」(DAVID LEE ROTH)
07. Altitudes 「Perpetual Burn」
08. End of the Beginning 「Perspective」
09. River of Longing (Reprise)(新曲)
10. Meet Me In the Morning 「Perspective」
11. Air 「Perpetual Burn」
12. Electric Prayer for Peace(新曲)
13. Mandy's Throbbing Little Heart 「The Raspberry Jams」
(※「」内は収録アルバム)

本作にはJasonのソロ作の中でも僕の心に強く響いてきた④、⑤、⑦、⑧、⑪といった名曲だけでなくCACOPHONYやDAVID LEE ROTH BAND時代の音源に加えて、なんと新曲も3曲収録されているのが驚きです。
前述のようにJasonはとてもギターをプレイできるような状態ではないので、新曲ではSteve Vai、 Joe Satriani、Marty Friedman、Greg Howeといった著名ギタリストが参加し、Jasonの代わりにギターを弾いています。今や全身の筋肉が麻痺し、人工呼吸器を装着した寝たきり状態のJasonですが、僕は彼に対して「悲運のギタリスト」という表現は使いたくありません。19歳の若さで今の病気を患い、その後20年近くも闘病を続けている彼の周囲には温かい家族と友人がいて、その支えを受けながら前向きに力強く生き、音楽を創造する姿には逆に元気を与えられるほどです。ギタリストとしてはJason以上に僕の好きなプレイヤーもいますが、1人の人間としてJason Beckerを尊敬しています。是非、美しく優しい彼のメロディに触れてみてください。

彼のディスコグラフィはこちら。
PERPETUAL BURN
JASON BECKER「PERPETUAL BURN」(1988)

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JASON BECKER「PERSPECTIVE」(1996)

THE RASPBERRY JAMS
JASON BECKER「THE RASPBERRY JAMS」(1999)(未発表音源集)

THE BLACKBERRY JAMS
JASON BECKER「THE BLACKBERRY JAMS」(2003)(未発表音源集)

SPEED METAL SYMPHONY
CACOPHONY「SPEED METAL SYMPHONY」(1987)

GO OFF
CACOPHONY「GO OFF!」(1988)

LITTLE AINT ENOUGH
DAVID LEE ROTH「A LITTLE AIN'T ENOUGH」(1991)

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