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ROYAL HUNT「PARADOX~CLOSING THE CHAPTER~」(1998)

  • 2010/04/18(日) 00:00:00

ROYAL HUNT CLOSING THE CHAPTER
【No.229】
★★★★★(1998)
年間ベスト1998年第1位

僕にとって生まれて初めて出会った神盤というべき作品であり、今でもDREAM THEATER「METROPOLIS PT.2」と並んで、これまでに聴いたアルバムの中でも別格の存在であるROYAL HUNTの4作目にして初のコンセプトアルバム「PARADOX」を完全再現したライブ盤。本作が収録された1997年10月6日の赤坂BLITZ公演当日は「PARADOX」を丸ごと演奏する第一部と通常のライブ形式をとった第二部から構成されていたらしく、このアルバムはその第一部を収めたものです。コンセプトアルバムを再現したライブであるためMCは一切なく、ぶっ続けで演奏されています。

率直な感想としては「『PARADOX』は何度聴いても素晴らしい」の一言ですね。ライブでもその世界観を見事に再現したバンドに拍手を送りたいです。しかも、本編にあたる②The Awakeningが始まる前に荘厳な①Ave Maria Guaraniが収録されていたり、D.C. Cooper(Vo)がスタジオ以上にハイトーンやシャウトを決めていたりと、あちこちでライブならではのアレンジがなされているのが嬉しいポイント。極めつけはスタジオ盤でも僕を涙させてくれたJacob Kjaer(G)によるギターソロが独自のアレンジを加えて延長されている⑦Time Will Tellですね。僕は1998年にリリースされたCDとVHS(時代を感じますね)がセットになったものを持っているのですが、本作は映像とともに楽しみたいライブです。というのも、今回のツアーは「PARADOX」のジャケットにも登場するステンドグラスを模した大掛かりなセットを準備していたり、照明の配色やタイミングにもかなり凝っているなど見応えがあるからです。前述した「PARADOX」最大のハイライトである⑦のギターソロでは、ステージ上のスポットライトを一身に浴びながら哀愁のメロディを紡ぎ出すJKの姿が感動を増幅してくれていてエライことになっています。

また歌唱力だけでなく魅せることにも長けた稀代のフロントマンD.C. Cooperも④Tearing Down The Worldで激しいステージアクションを決めたかと思えば、バラード⑥Long Way Homeではロングコートに身を包み玉座に腰を下ろしながら歌うなど、楽曲毎の見せ方にもこだわりが感じられます。バンドメンバー5人とMaria McTurk、Lise Hansenの女性コーラス2人が一体となって大団円を迎えるエンディング曲⑨It's Overのライブ映像を目にした時は、その計算され尽くしたメンバーの動きやライティング、ステージ上のセット、そして楽曲の素晴らしさに胸が熱くなりました。時代の流れとともにビデオデッキが過去のものとなり、映像作品はDVDで見るのが主流となったためVHS版である本作を最後に見てから10年近く経つのですが、今でも本ライブの見事なステージングは僕の脳裏に焼き付いています。「PARADOX」の続編である「COLLISION COURSE:PARADOX Ⅱ」がリリースされた2008年に「本作がDVD化されるのでは?」と噂されましたが、結局再発されたのはデビュー作から5th「FEAR」までのオリジナルアルバムのみでした。本作は是非ともDVD盤として再発して欲しいですね。僕は迷わず買い直しますよ!

【音源紹介】
・Time Will Tell(Live)

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この記事に対するコメント

誠さん

こんばんは。本作のDVDは国内盤をゲットしましたよ。待望のDVD化が実現して嬉しいです!なかなかゆっくり見る時間がないのですが…

  • 投稿者: よしよ
  • 2012/04/29(日) 22:07:00
  • [編集]

DVDが輸入・国内盤ともに発売されましたね。
もうゲットされましたか?

  • 投稿者: 誠
  • 2012/04/28(土) 07:35:37
  • [編集]

ピッペンさん

こんばんは。本作のDVD化に賛同いただきありがとうございます!これでDVD化されたら最低でも2枚は売れますね(笑)
そうれはさておき、本作のシアトリカルなステージは本当に感動的ですよね。DVD化のタイミングを逃した感はありますが、気長に待ちたいと思います。できればパラドックス1と2の完全再現ライブなんていうのも将来的には見てみたい気がします。
パラドックス2は賛否両論あるようですが、僕は盲目的ファンなので両方好きです。

  • 投稿者: よしよ
  • 2010/04/19(月) 18:43:33
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名作ライヴ!

本当にこのライヴ・アルバム(&ヴィデオ)は素晴らしいですよね。何でDVD化されないのかがまったくわかりません!早いところDVD化して欲しいですよね。。。

  • 投稿者: ピッペン
  • 2010/04/18(日) 23:22:51
  • [編集]

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