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ALHAMBRA「THE EARNEST TRILOGY」(2016)

  • 2019/12/10(火) 00:00:00

THE EARNEST TRILOGY
【No.538】
★★★★(2018)

超絶技巧を誇る演奏陣と世良 純子嬢(Vo)による圧巻のボーカルがせめぎ合う国産シンフォニック・プログレHR/HMバンドの最高峰ALHAMBRAの5th。ただし本作を5枚目のフルレンスアルバムと呼べるかと言うと微妙で、その実態は3rd「SOLITUDE」(2010)収録の8曲中6曲をリレコーディングし、新曲としてインストとボーカル曲を2曲ずつ追加した内容となっています。リーダーのYuhki(Key/GALNERYUS)によると当初は本作では5曲目にあたるSolitudeをシングルで発表する予定だったものの、レーベル側の意向でアルバムとしてリリースすることになったため急ピッチで作業を進めなければならなかったそうで、結果的に「SOLITUDE」はバンドが満足できる仕上がりではなかったこともあって発売後しばらくしてから廃盤となっていました。僕は「SOLITUDE」を持っていたので本作を購入するか迷ったのですが、彼等の過去作品を聴くうちに新曲がどうしても聴きたくなって本作も買いました。

アルバムの幕開けからして印象が変わっていて「SOLITUDE」の序曲「東風遥か(Far Away A Spring Wind)」が優雅な雰囲気に溢れていたのに対して、本作の①Appassionataは大仰で緊迫感のある曲調でMVも制作されたリードトラック②Earnestに雪崩れ込んでいきます。元々、ALHAMBRA屈指の疾走曲だった②はさらにビルドアップされていて本作から加入したドラマーHideki(MAHATMA)Hibiki(B/LIGHT BRINGER、MARDELAS)のリズム隊が生み出すエネルギーは凄まじく、それに負けじと世良のボーカルも一段とパワフルかつ表現力が豊かになっていますね。そこからオリジナル盤にはなかった近未来的なSEでシームレスに繋がる重厚なミドル③OO (Double O)には日本屈指のグロウラーDOUGEN(Vo/THOUSAND EYES etc)が参加。原曲以上に迫力のある仕上がりになっていて、冒頭3曲の時点で作品として大きく生まれ変わったことが実感できます。

再録曲がパワーアップしているだけでなく新曲の充実振りも見逃せません。世良と今や準メンバーとなっている佐々井 康雄(Vo/GERARD、ex-ARK STORM)のツインボーカルにDOUGENのデス声を加えた④Warning You!はバンド初の英語詞によるナンバーで、どこかワイルドな印象があって新鮮な空気をもたらしていますね。そして極めつけはDie Walkure(2nd「FADISTA」収録)と組曲Siegfried(4th「SIEGFRIED」収録)と続いてきた「ニーベルングの指環」シリーズのスピンオフ的作品だという⑨「Das Rheingold ~ラインの黄金~」の存在です。荘厳なコーラスとギターソロからなる短いインスト新曲⑧Close Your Eyesに導かれて始まるこの曲は過去の名曲シリーズに含まれるに相応しい新たなマスターピースだと思います。個人的には終盤の「にーじーの かーけーはーしがー かーかーる〜♪」という歌詞が乗るパートのメロディが大好きです。「SOLITUDE」もALHAMBRAにしては珍しくコンパクトな作品で悪くないと思っていましたが、今のバンドでレコーディングした「THE EARNEST TRILOGY」を聴くともうあちらには戻れないですね。

【音源紹介】
Earnest

【気になるCDリスト】2019年12月

  • 2019/12/05(木) 00:00:00

LOVEKILLERS.jpg
LOVEKILLERS feat. Tony Harnell「LOVEKILLERS」(2019)12月6日発売予定

全盛期TNTのリードボーカルで現在はMagnus Karlsson(G/PRIMAL FEAR etc)と組んだSTARBREAKERなどで活動しているTony Harnell(Vo)に、本作のプロデューサーも兼務するAlessandro Del Vecchio(Key)を始めとしたFRONTIERS RECORDSお抱えのソングライター陣が楽曲を提供するプロジェクトLOVEKILLERS feat. Tony Harnellの1stアルバム。FRONTIERS RECORDSからのリリースで(プロジェクト名)feat.(シンガー名)と言えばSUNSTORM feat. Joe Lynn Turnerを思い出しますが、LOVEKILLERSも同系統の80年代風メロディックロックの好盤となってそうです。

Now Or Never
Higher Again
Ball And Chain

RADIANT.jpg
OCTAVIAGRACE「RADIANT」(2019)12月25日発売予定

デビューアルバム「OUTWARD RESONANCE」(2016)が年間ベスト入りするほどのお気に入り盤だったアニソン要素もあるメロディックHR/HMバンドOCTAVIAGRACEの2nd。僕が注目しているメロディメイカーReanne(Key/SCRAMBLED SOUL CIRCUS、ex-ART OF GRADATION)は残念ながら脱退してしまったようですがOCTAVIAGRACEには複数のソングライターがいるし、国産バンドの中でも注目している存在なので楽しみです。年末の慌ただしい時期なので年内に購入できるかは微妙ですが…。

Lucent Moon

【気になるCDリスト】
ANTHEM「NUCLEUS」(2019)
Black Empire
Immortal Bind

AS I LAY DYING「SHAPED BY FIRE」(2019)
Blinded
Shaped By Fire
My Own Grave
Redefined

ASOMVEL「WORLD SHAKER」(2019)
World Shaker
True Believer

AUTUMN'S CHILD「AUTUMN'S CHILD」(2019)12月18日発売予定

THE BRINK「NOWHERE TO RUN」(2019)
Break These Chains
Save Goodbye
Are You With Me

BLOODBOUND「RISE OF THE DRAGON EMPIRE」(2019)
Slayer Of Kings
Rise Of The Dragon Empire

CONCERTO MOON「OUROBOROS」(2019)
Change My Heart

CRASHDIET「RUST」(2019)
Idiots
We Are The Legion
Reptile
Rust

THE FERRYMEN「A NEW EVIL」(2019)
A New Evil
Bring Me Home

FIND ME「ANGELS IN BLUE」(2019)
No Tears In Paradise
True Believer

FIRST SIGNAL「LINE OF FIRE」(2019)
Tonight We Are The Only
Born To Be A Rebel

FORTUNE「II」(2019)
Freedom Road
Shelter Of The Night

GRAND MAGUS「WOLF GOD」(2019)
Wolf God
Brother Of The Storm

H.E.A.T「H.E.A.T II」(2020)2月19日発売予定NEW
One By One
Rise

LEVERAGE「DETERMINUS」(2019)
Burn Love Burn
Wind Of Morrigan

LOVEBITES「ELECTRIC PENTAGRAM」(2020)1月29日発売予定
When Destinies Align

LOVEKILLERS feat. Tony Harnell「LOVEKILLERS」(2019)12月6日発売予定
Now Or Never
Higher Again
Ball And Chain

MAJESTICA「ABOVE THE SKY」(2019)
Above The Sky
Rising Tide
Night Call Girl

OCTAVIAGRACE「RADIANT」(2019)12月25日発売予定
Lucent Moon

RAGE「WINGS OF RAGE」(2020)1月10日発売予定
Let Them Rest in Peace
True

REVOLUTION SAINTS「RISE」(2020)1月22日発売予定NEW
When The Heartache Has Gone

SABATON「THE GREAT WAR」(2019)
Bismarck
Fields of Verdun
The Red Baron
Great War

SKELETOON「THEY NEVER SAY DIE」(2019)
They Never Say Die
I Have The Key

SONS OF APOLLO「MMXX」(2020)1月17日発売予定NEW
Goodbye Divinity

SOTO「ORIGAMI」(2019)
HyperMania
Origami
BeLie

STARBREAKER「DYSPHORIA」(2019)
Pure Evil
How Many More Goodbyes

STEEL PANTHER「HEAVY METAL RULES」(2019)
All I Wanna Do Is Fuck (Myself Tonight)
Always Gonna Be A Ho

TEMPERANCE「VIRIDIAN」(2020)1月24日発売予定NEW
My Demons Can't Sleep

TIMO TOLKKI'S AVALON「RETURN TO EDEN」(2019)
Promises (feat. Todd Michael Hall)
Hear My Call (feat. Anneke Van Giersbergen)
Godsend (feat. Mariangela Demurtas)

VICTORIUS「SPACE NINJAS FROM HELL」(2020)1月17日発売予定
Super Sonic Samurai
Shuriken Showdown

ZEMETH「NOSTALGISM」(2019)
MERMAID OF OKHOTSK
KILL THEM ALL WITH MELODY
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下山 武徳「WAY OF LIFE」(2019)
Always

中島 卓偉「GIRLS LOOK AHEAD」(2019)
「大器晩成」

摩天楼オペラ「HUMAN DIGNITY」(2019)
トレイラー