FORTUNE「MAKING GOLD」(1993)

  • 2014/09/02(火) 00:00:00

MAKING GOLD
【No.406】
★★★(1995)

先日記事をアップしたMASQUERADE同様、ゼロ・コーポレーションに見出だされて日本デビューを果たした叙情派北欧メタルバンドFORTUNEの1stアルバム。MASQUERADEがTNTから影響を受けていたのに対して、このバンドはSILVER MOUNTAIN、初期EUROPEに通じるものがありますね。FORTUNE最大の武器はメインソングライターBenny Soderberg(Vo、Key)が紡ぎ出す哀愁と泣きのメロディです。悲哀に満ち、それでいて煮え切らないメロディの数々とそれを歌うBennyの頼りなくて垢抜けないボーカルは聴き手を選ぶかもしれませんが、独特の味わいがあります。1997年にBennyが新たに結成したCLOCKWISEのデビュー作では洗練性を増したサウンドとBennyによるB級ボーカルがミスマッチのように感じられましたが本作では全てがB級(誉めてます/苦笑)なので、それがプラスに作用しているようにも思えますね。

BON JOVIRunawayを思わせるイントロを持つ①Eyes Of Iceは「これぞ北欧メタル!」と呼べるナンバーでアルバムの掴みとして申し分ありません。そんな本作のハイライトはFORTUNEの魅力をギュッと凝縮した④Renegade、物悲しく切ないメロディが胸を締め付けるバラード⑤Life Goes On、曲名通りの荒涼とした雰囲気が漂うドラマティックチューン⑥Stormy Roadsが並ぶアルバム中盤です。哀メロ全開な曲調とは不釣り合いな軽い歌詞が多い本作において⑥の「Once we were forever friends, now it seems like never again♪」という一節は凄く印象に残りました。アルバムの肝となっているのがBennyのメロディセンスであることは間違いありませんが、後にTHE POODLESに参加することになるHenrik Bergquist(G)のギターワークも各曲に華を添えていることも見逃せません。難点を挙げるとすれば好きな曲とそうでない曲が分かれ、後半に進むにつれてメロディのフックが弱くなっているように感じられることでしょうか。

古き良き北欧メタルを愛するリスナーから好意的に受け止められ、日本で巻き起こった90年代の北欧メタルブームに上手く乗ったかに見えたFORTUNEでしたがMASQUERADEと同じく2枚目のアルバムで流行を意識したグランジ路線に変化したことが原因で人気は急落。1996年に再びメロディアスな音楽性に舵を切った3rd「LORD OF FLIES」をリリースしたものの、本作の哀愁路線とは一線を画したハードロック作品(これはこれで悪くないのですが…)だったこともありファンを呼び戻すことができずバンドはその後解散しています。中心人物のBennyはCLOCKWISEでの活動も長続きせず、2枚のアルバムを発表しただけで表舞台から姿を消してしまいました。9月3日にアヴァロン・レーベルから再発されるリマスター盤の収録曲はゼロ・コーポレーション盤と全く同じらしく、改めて「Bennyはもう引退した」という事実を突きつけられたようで残念ですね…。

【音源紹介】
・Life Goes On