USER of a common name「FREEWAY」(2006)

  • 2015/10/28(水) 00:00:00

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【No.450】
★★★(2006)

母国スウェーデンから約2年遅れで1stアルバム「USER」の日本盤が2005年にリリースされるや、直後に来日公演を行うなど上々の日本デビューを果たしたUSER of a common nameの2作目。溌剌としたポップサウンドと程よい歌謡曲テイスト、ほんのり漂う哀愁といった要素が評価されたのか、本作は日本先行発売となっています。今回もデビュー作で提示していたバンドの強みは健在で「ソフトな曲はソフトに仕上げ、ハードな曲にはヘヴィなサウンドを施した」とメンバーが語る通り、一段とメリハリが強調された作風に仕上がっていますね。

まずはオープニングの①Don't Stop Loving Meが前作のハイライトチューンDo Youを彷彿とさせるアップテンポで掴みはバッチリ。その流れを引き継いだ佳曲②I Will Get Over Youを挟んで繰り出される③Miss Wantedはライナーノーツで「昭和のアイドル歌謡(褒め言葉)」と評されたナンバーで一度聴いたら耳から離れないメロディが強力だし、徐々に盛り上がっていく展開に引き込まれる哀愁ミドル④St.Deniseなど前作の流れを汲みつつ一回り成長したバンドの姿を見せてくれます。そして今回のアルバムの作風を象徴するのが⑤I Believeでしょう。デビュー作ではあり得なかったほどのヘヴィネス、終盤にはLinda Karlstedt(Vo)らしからぬシャウトもフィーチュアしつつサビはメロウな1曲となっています。ピアノをバックにLindaが切々と歌うパートで始まる7分の大作⑥Freeway、エモーショナルな⑧Someoneなどのバラードもなかなかの出来。アルバム前半に比べると後半の楽曲がやや弱く感じられますが、演歌に通じる悲哀を帯びた本編ラスト⑫A Widow's Griefが素晴らしいため聴き終えた時の満足度は高いですね。

楽曲面では相変わらず僕のツボにハマるものとそうでない曲が混在しているため、1枚のアルバムとしては物足りなさが残ることは否定できません。とはいえ前作から成長した姿を見せてくれているのも事実で、特にLindaのボーカルパフォーマンスは従来の可愛らしさに加えて、歌い回しに艶っぽさが感じられるなど更に表現力がアップしていますね。楽曲の振り幅も大きくなった本作は、デビュー作以上にバンドが自分達のやりたいことを追求したアルバムと言えるのではないでしょうか。順調に活動していくかに思えたUSERですがLindaの健康問題(椎間板ヘルニア)やレーベルとの関係性が悪化したことなどからバンドは解散。その後はどのメンバーも表立った音楽活動はしていないようです。

【音源紹介】
Don't Stop Loving Me

USER of a common name「USER」(2005)

  • 2015/10/25(日) 00:00:00

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【No.449】
★★★(2005)

男女2名ずつからなるスウェーデン出身のポップロックバンドUSER of a common nameの1stアルバム。本国では2003年にリリースされていたようですが日本ではボーナストラック⑫Insideを追加、PV3曲入りのDVD付きの2枚組て税込2,300円というお得な仕様で2005年に発売されています。ちなみに元々のバンド名はUSERだったものの、カナダの同名バンドからクレームが入ったためUSERの後に「of a common name」を追加したのだとか。バンドの中心となっているのは10代の頃から一緒に音楽活動をしているLinda Karlstedt(Vo)、Sussi Janjic(Ds)の女性メンバー2人で、作曲面のイニシアチブも彼女達が握っています。男女混合バンドというと男性メンバーが曲を書き、女性ボーカルが歌うイメージが強かったので彼等のような体制は珍しいように思いますね。

音楽性はキャッチーかつ爽やかなポップロックで、北欧ならではの哀愁が所々で顔を覗かせます。本作のハイライトは何と言っても②Do Youですね。突き抜けたサビメロはインパクト抜群で初めて聴いた時からお気に入りナンバーでした。それ以外にも気だるいメロディで進行していきサビで視界がパッと開ける①Hide、歌謡曲テイストが僕の琴線に触れまくりの⑤To Feel、癒しの旋律が胸に沁みる⑧Fabulous、繊細なバラード⑩Right Words、軽快に駆け抜けるパンキッシュな⑪Youthなど印象に残る曲が多いですね。なお②はALOHA FROM HELLというドイツの女性ボーカルバンドがタイトルと歌詞を一新してNo More Days To Wasteという曲名でカバーしています。

そんな楽曲群を歌うLindaはキュートな声質でありながら、時には力強く歌うこともできるシンガーで楽曲の魅力を増幅してくれていますね。またアレンジについてもポップ一辺倒になるのではなく適度にヘヴィだというのもHR/HMリスナーとしては嬉しいポイント。惜しむらくは②や⑤を始めとする上記お気に入り曲と、その他の曲との差が結構あるように感じられるため1枚のアルバムとして聴くと良作止まりになっていることでしょうか。とはいえメロディックロックファンなら聴いて損はない作品だと思います。

【音源紹介】
Do You

【CD購入録】UNISONIC「LIGHT OF DAWN」(2014)

  • 2014/07/26(土) 00:00:00

【CD購入録】
LIGHT OF DAWN
UNISONIC「LIGHT OF DAWN」(2014)

Michael Kiske(Vo/ex-HELLOWEEN)Dennis Ward(B/PINK CREAM 69)を中心に結成、その後Kai Hansen(G/GAMMA RAY、ex-HELLOWEEN)が加入したことで注目度がグッと上がったUNISONICの2作目を買いました。本作はリリース前から1stアルバムよりもメタリックになっていると言われていましたが、期待を煽る序曲①Venite 2.0に導かれて始まる②Your Time Has Comeからして前評判通りのサウンドだし先行で音源が公開されていた③Exceptional、④For The Kingdomも好印象。それ以降はやたらと明るい⑤Not Gonna Take Anymore、パワフルな⑦Find Shelterなどを筆頭に佳曲揃いではあるものの前半に比べると若干インパクトに欠けるかな…。ブックレット上の作曲クレジットはバンド名義ですが、創作面のブレインであるDennisは今回のアルバム制作にあたり過去にKiskeが歌ったアルバムを聴き返して彼の声を研究した上で曲作りに臨んだのだとか。意図的にKiskeの声の美味しいところを引き出してみせたDennisの作曲テクニックもさることながら、今でもこれだけ伸びやかなハイトーンが出せるKiskeには脱帽ですね。バンドとしては着実に僕好みになってきているので今後も楽しみにしています。

【CD購入録】UNISONIC「UNISONIC」(2012)

  • 2012/03/22(木) 00:00:00

【CD購入録】
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UNISONIC「UNISONIC」(2012)3月21日発売予定

2009年11月Michael Kiske(Vo/ex-HELLOWEEN)Dennis Ward(B/PINK CREAM 69)が中心となって新バンドが結成され、当初の予定では2010年の春にはアルバムをリリースするという話だったのが、徐々にスケジュールが遅れ今年になってようやく発表となったUNISONICの1stアルバムを買いました。元々はKiskeとDennis、そこにMandy Meyer(B/ex-ASIA、GOTTHARD、KROKUS)、Kosta Zafiriou(Ds/PINK CREAM 69)を加えた4人編成でしたがKai Hansen(G/GAMMA RAY、ex-HELLOWEEN)が2011年の春に電撃加入しています。BURRN!誌のインタビューによると、それまでに制作されていた曲を聴いて「メランコリックすぎる」と進言したKaiからのインプットによりハードな質感が増したようでオープニングにしてバンドを代表するトラック①Unisonicにおける「ユ~ニ ソニィィ~ック♪」のサビも実にKaiらしい(曲のベースはMandy作でサビはKaiのアイデア)。それ以外にも③Never Too Late、⑥Never Change MeといったKai作のナンバーからキーパー時代のポップサイドに似た雰囲気が感じられるのも嬉しいですね。全体的なイメージとしてはジャーマンメタルと呼ぶにはソフトすぎますが、そこまでメタリックな作風にならないことは予想していたので個人的には十分満足だし、Kiskeの歌いっぷりに関しては改めて触れるまでもなく最高です。今はKaiの曲にどうしても耳が行きがちではあるものの、その他にも良い曲が多そうなのでしばらくヘビロテしたいと思います。

【CD購入録】UNSUN「THE END OF LIFE」(2008)

  • 2008/12/07(日) 09:43:25

【CD購入録】
UNSUN THE END OF LIFE
UNSUN「THE END OF LIFE」(2008)

麗しの美女シンガーAya嬢をフロントに据えたポーランド産ゴシックメタルバンドUNSUNのデビュー作がAmazonで安く売られてたので買ってみました。バンドのリーダーは真正デスメタルバンドVADERの元ギタリストMauserなる人物。VADERは未聴ですが、本作はデスメタルバンドのメンバーが立ち上げたとは思えないほどポップで聴きやすい1枚となっています。エクストリーム・メタルバンドのギタリストが曲を書き、女性シンガーが歌うといえばIN FLAMESのギターチームによるALL ENDSが思い浮かびますが、楽曲、シンガーのルックス、ジャケットの華やかさなど、どれをとってもUNSUNの方が僕好みです。ENTWINELULLACRYといった北欧ゴシックバンドにも通じる哀感がいいですね。これまでポーランドという国はノーチェックでしたがCRYSTAL VIPERに続き、注目すべきバンドがまたポーランドから現れました。