ALMAH「FRAGILE EQUALITY」(2008)

  • 2015/02/19(木) 00:00:00

FRAGILE EQUALITY
【No.419】
★★★(2010)

ブラジルの至宝ANGRAの2代目フロントマンEdu Falaschi率いるALMAHの2ndアルバム。デビュー作「ALMAH」(2006)ではEmppu Vuorinen(G/NIGHTWISH)、Lauri Porra(B/STRATOVARIUS)、Casey Grillo(Ds/KAMELOT)という豪華ゲストを迎えたEduのソロプロジェクトという印象でしたが、本作ではバンドメンバーを全員ブラジル人に一新しています。ANGRAでも活動を共にしているFelipe Andreoli(B)、メロスピバンドBURNING IN HELLのリーダーでもあるMarcelo Moreira(Ds)もさることながら注目すべきはMarcelo BarbosaPaul Schroeberのギターコンビでしょう。時にやかましく感じれるほどのギターの弾きっぷりが楽曲のハイライトになっているし、自己主張の強いベースと手数の多いドラムが織りなすインストパートに圧倒され、結果としてEduが一番目立っていない気すらしますね(苦笑)。

そのEduの歌唱スタイルはANGRAの「REBIRTH」(2001)や「TEMPLE OF SHADOWS」(2004)で披露していたハイトーンは控えめで当時の最新作「AURORA CONSURGENS」(2006)同様、中音域を軸としているのですがメロディのフックはこちらの方が上なので、こういう歌い方のEduも魅力的に感じられますね。音楽性はANGRA以上に骨太で正統派寄りのヘヴィメタルです。冒頭のギターメロディを聴いただけで気分が高揚してくる①Birds Of Prey、パワフルに押し寄せてくる②Beyond Tomorrow、ジャーマンメタルっぽい明るさを持った③Magic Flameとメタルチューンを立て続けに繰り出す序盤でアルバムの世界にグッと引き込まれます。その後もメロウチューン、ブラジリアンテイストが感じられるゆったり系、ANGRAではできなさそうな激しいナンバーなど正統派メタルを軸に異なる表情を見せてくれるのが良いですね。

贅沢を言えばドラムがやたら前に出た音作りのため聴き疲れしてしまう、「これ!」というキラーチューンが欲しかったなど不満点もありますが「AURORA CONSURGENS」と比べると明らかに僕好みの作風ですね。本作がリリースされた当時のANGRAは契約の問題で事実上の活動休止状態だったので、ALMAHをバンド化させたEduの動きがANGRA解散に繋がるのではと噂されたりしていました。結局EduはANGRAでハイトーンを使い過ぎたことから喉を痛めてしまい2012年にバンドを脱退。ALMAHの次作以降ではメロパワから距離を置き、高音域で歌うことを求められないモダンなサウンドを取り入れながら活動を継続しています。

【音源紹介】
・Birds Of Prey

【CD購入録】ALMAH「MOTION」(2011)

  • 2015/02/16(月) 00:00:00

【CD購入録】
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ALMAH「MOTION」(2011)

ANGRAの6th「AURORA CONSURGENS」(2006)辺りからボーカルパフォーマンスが不安視されることが増えたEdu Falaschi(Vo/ANGRA)のメインバンドALMAHの3作目を買いました(Eduは結局2012年にANGRAを脱退)。本作がリリースされる頃にはEduが喉を痛めていることは周知の事実になりつつあったのが関係してか、音楽性も前作「FRAGILE EQUALITY」(2008)のようなメロディックメタルではなくモダンな要素も取り入れたメタル作品となっています。音楽性が変化した上にEduは今回も中低音メインで歌っているのですが、さほど悪くないしANGRAの近作よりも好きかもしれません(ギターチームが今回も弾きまくっているのも好印象)。ドラマティックなイントロの後に「これがEduか!?」と思わずにいられないシャウトが炸裂する①Hypnotized、派手さはないかわりにキャッチーな歌メロを聴かせてくれる②Living And Driftingという掴みは上々だし⑤Zombies Dictatorや日本盤ボーナス⑪Get A Wishといったメロパワ系もしっかり収録しています。特に日本のファンに捧げる曲だという⑪は出色の出来。ANGRAは勿論、前作時点でのALMAHとも別バンドかというほどに路線は変わっていますが意外と気に入りそうな予感がしています。

【CD購入録】ALMAH「FRAGILE EQUALITY」(2008)

  • 2010/05/27(木) 00:00:00

【CD購入録】

FRAGILE EQUALITY
ALMAH「FRAGILE EQUALITY」(2008)

ANGRAの2代目シンガーEdu Falaschi率いるALMAHの2作目を買いました。前作(未聴)の時点ではNIGHTWISH、STRATOVARIUS、KAMELOTといった有名どころのメンバーを従えたプロジェクトという感じでしたが、本作のメンバーにはANGRAの同僚Felipe Andreoli(B)をはじめとするブラジル人プレイヤーが名を連ねていて、プロジェクトからバンドへと生まれ変わった印象を受けます。まずは何と言ってもMarcelo BarbosaPaul Schroeberのギターチームがかなりの凄腕で、楽曲のハイライトを生み出してくれているのが最大のポイントですね。本家ANGRAのKiko Loureiro、Rafael Bittencourtという2人のギタリストに勝るとも劣らないテクニカルかつメロディアスなプレイを聴かせてくれています。また要所でベースソロを決めてくれるFelipe、手数の多いドラミングで存在感をアピールするMarcelo Moreira(Ds/BURNING IN HELL)などインスト陣は誰も手練揃いですね。結果としてEduのボーカルが一番目立っていない気もしますがANGRA以上にどメタルでありつつ、ブラジリアンテイストも忘れない本作は僕のツボを刺激してくれるので、このところ複雑さを増してきている本家よりもALMAHの方が僕好みかもしれません。