RAPAHEL「MIND SOAP」(1999)

  • 2012/11/02(金) 00:00:00

MIND SOAP
【No.350】
★★★(2000)

メンバーが高校在学中の1997年に結成、2000年3月には日本武道館での公演を成功させるなど順調に活動を展開していたものの2000年10月31日に中心人物華月(G)が急逝してしまったため活動を休止したヴィジュアル系メタルバンドRAPHAEL唯一のオリジナルアルバム。活動停止後、YUKI(Vo)HIRO(Ds)は2001年からriceというバンドを始動させ、現在も活動しているようです(ベーシストのYUKITOBLACK LOVEなるバンドで活動していたものの大麻所持容疑で逮捕されたのだとか…)。そんな中、YUKIの呼びかけによりRAPHAELは2012年10月31日、11月1日に復活ライブを敢行したようなので今回ブログで取り上げてみました。

このバンドについてはキャプテンこと和田 誠さんが若手メロディックメタルバンドの有望株として紹介されていたこともあり、メタルリスナーの間でも認知度は比較的高かったのではないかと思います。僕も和田さんがきっかけでRAPHAELを知り、まずはシングル「LOST GRADUATION」(2000)、その次に本作を聴いたのですが、清らかな水の流れをイメージさせる序曲①「シナゴーグ前奏曲第3楽章~変ホ長調~」の後に繰り出されるメロパワ3連発にすぐさまノックアウトされました。正統派とジャーマンメタルをミックスしたような②「さくら」、ベートーヴェンの悲愴をモチーフにしたメロディが印象的なネオクラチューン③「小夜曲~悲愴~」、そしてメジャーデビューシングルにしてRAPHAELを代表するキラドコ悶絶疾走曲④「花咲く命ある限り」と続く流れは文句のつけようもありません。またアルバム後半には「まるで和製RHAPSODY」なRPGメタル⑨Holy missionが収録されていて、こちらもカッコいい仕上がりとなっています。それ以外の楽曲においてもメタルらしさを感じさせてくれるのですが、「全曲違うジャンル」というのが本作のコンセプトだと華月が語っていた通り、キャッチーな歌ものアップテンポ⑥promise、カントリーのような⑦「ハックルベリーの恋」、J-POP風のバラード⑧「eternal wish~届かぬ君へ」やタンゴ調のリズムに乗って曲が進行していく⑩「吟遊詩の涙」など後半にはタイプの異なるナンバー(⑥と⑧はシングルカット曲)が並んでいます。これを楽曲のバリエーションが多彩と見るか、散漫なアルバムと感じるかは聴き手次第ですね(僕はどちらかというと後者ですが…)。

メロディックメタルばかりを期待すると肩透かしをくらう点や音質の悪さは否定できないし、YUKIのクセの強い歌唱法は好き嫌いがはっきり分かれると思いますが、このバンドが生み出す楽曲にはそんな弱点を補って余りあるメロディがあります。また歌詞も思春期に誰もが抱く葛藤、いじめや二重人格をテーマにした深いものもあって見逃せません。そんなメッセージ性の強い歌詞から作り手の繊細さと純粋さが伝わってきたこともあってか、個人的には「華月が鎮静剤の過剰摂取で死亡」という報せを耳にした時もショックではありましたが、不思議と大きな驚きはありませんでした。19歳の若さで亡くなるまでに、メロディと歌詞の両面でこれだけ密度の濃い曲を生み出すに至るには様々な苦悩があったのではないでしょうか。それだけにRAPHAELが本作1枚で終わってしまうことなく、この先があったら…と思わずにはいられません。個人的には華月のお気に入り曲を厳選したという企画/ベスト盤「不滅華」(2001)、文字通りのベストアルバム「RAPHAEL SINGLES」(2001)の方がリピート率は高いのですが、本作は当時のRAPHAELというバンドの音楽性を克明に記録した1枚だと思います。

【音源紹介】
・花咲く命ある限り

【現在の愛聴盤】RAPHAEL「不滅華」(2001)

  • 2012/04/27(金) 00:00:00

【現在の愛聴盤】
不滅華
RAPHAEL「不滅華」(2001)

少し前の話になりますがヴィジュアル系メタルバンド(と僕が見なしている)RAPHAELの復活が報じられて以来、彼等のアルバムの中でもお気に入り盤の「不滅華」(2001)をよく聴いています。簡単にRAPAHELというバンドを紹介させてもらうと、彼等は1997年にYUKI(Vo)、YUKITO(B)、HIRO(Ds)そして華月(かずき)(G)の4人で結成。インディーズ時代から注目を集めていたバンドは1999年にシングル「花咲く命ある限り」でメジャーデビュー、また同年に1stフルレンスアルバム「MIND SOAP」をリリースして翌年には日本武道館公演を行うなど、バンドの人気は更に加速していったようです(メンバーはまだ当時、高校生だったといのも驚き)。「キャプテン」こと和田 誠さんがメロディックメタルバンドの有望株として紹介したり、BURRN!誌にも掲載されたりしていた記憶があるのでHR/HMシーンでもそれなりに名前が知られていたと思います。ところが、2000年10月31日に殆どの楽曲を手がけていたリーダー華月が19歳の若さで急逝(原因は鎮静剤の多量摂取だそうです)。その後は活動を休止していたのですが、華月の誕生日である4月7日に12年振りとなる復活ライブを華月の命日である10月31日と11月1日の2日間に渡って開催することを発表しました。

僕がRAPHAELと出会ったのは、何気なく立ち寄ったレンタルCDショップで試聴して即座に気に入った2000年発表のシングル「LOST GRADUATION」がきっかけでした。その後、フルアルバムもリリースされていることを知り購入。クサメタルの名曲「花咲く命ある限り」に悶絶したのを覚えています。クセのあるボーカルや思春期ならではの葛藤や繊細な気持ちをストレートに乗せた歌詞がHR/HMリスナーにとっては好き嫌いが分かれるかもしれませんが、メロディのクオリティは一級品。それだけに中心人物の華月の急死によって、バンドが活動できなくなってしまったのはショックでした。まだ粗削りな部分が感じられたデビューアルバム「MIND SOAP」以上の姿をその後に発表した「EVERGREEN」(2000)、「秋風の狂詩曲(ラプソディー)」(2000)といったシングルで提示しつつあったので、2ndアルバムでどんな成長を遂げているか楽しみだったんですけどね…。今でこそVERSAILLES、摩天楼オペラ(こちらは未聴)といったヴィジュアル系メタルバンドが活躍していますが、僕の中で「その手のバンド」といえば、まずRAPHAELが頭に浮かびますね。半ば伝説化しつつあったバンドが現在の姿を見せる今回の復活ライブを熱心なファンの皆さんの間でどう受け止められているのかわかりませんが、このニュースを目にして久々にRAPHAELの音楽に浸っている今日この頃です。

RAPHAELのオフィシャルサイトはこちら

【僕が大好きなRAPHAELの楽曲3選】
・花咲く命ある限り

デビュー当時のSONATA ARCTICAを彷彿とさせるキラドコサウンドと往年のDARK MOOR級のクサメロが融合した記念すべきバンドのメジャーシングル。「み~に~く~い ほ~どに~ き~れ~い~に な~るわぁ♪」の歌詞も耳に残ります。

Lost Graduation

僕がこのバンドと出会った思い出深い1曲。クサメロだけでなく癒しの旋律も持ち味としているRAPHAELらしさが溢れています。

タッチ

RAPHAELのオリジナル曲ではありませんが、数あるアニソンのメタルカバーの中でもこの曲のアレンジは秀逸なので。歌詞の世界観もバンドにマッチしていると思います。