【CD購入録】FIREWIND「IMMORTALS」(2017)

  • 2017/03/22(水) 00:00:00

【CD購入録】
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FIREWIND「IMMORTALS」(2017)

2009年にOZZY OSBOURNEのツアーに帯同、翌年にリリースされたアルバム「SCREAM」にも参加していたギリシャ人ギタリストGus G.のメインバンドFIREWINDの8作目を買いました。5th「THE PREMONITION」(2008)などを聴いて手堅い正統派ヘヴィメタルが楽しめる一方でFIREWINDならではの決め手に欠けるイメージがありました。そんな理由からここ最近の2作品はノーチェックだったし、本作も当初はスルーの予定だったのですがB!13さんからコメントをいただいたことがきっかけで①Hands Of Time、③Ode To Leonidas、④Back On The Throneのオフィシャル音源を聴いてみたところ予想以上にメロディックパワーメタル寄りで僕好みだったので購入した次第です。今回のアルバムに収録されている楽曲にはメロパワ界きってのプロデューサーDennis Ward(B/PINK CREAM 69、UNISONIC)とGusによるプロジェクトのために書かれたマテリアルも含まれているそうで、その制作過程が今回の作風に影響しているのかもしれませんね。2015年に加入し、本作が初めてのスタジオ盤となるHenning Basse(Vo/ex-METALIUM)の歌唱はRob Rock(Vo/IMPELLITTERI)を彷彿とさせる熱唱系でバンドとの相性も良さそうです。本作は「テルモピュライの戦い」、「サラミスの海戦」という古代ギリシャの2つの戦いを題材にしたバンド初のコンセプトアルバムですが、各曲をシームレスに繋いだりSEを用いたりすることなく通常作品と同じく個々の楽曲が独立した構成となっています。ギリシャのバンドと言えばGus Drax(G)率いるSUNBURSTKosta Vreto(G)が在籍するWARDRUMといった期待の若手が相次いでシーンに登場していますが15年近いキャリアを誇るFIREWINDも負けていませんね。

【CD購入録】FIREWIND「THE PREMONITION」(2008)

  • 2010/02/23(火) 00:00:00

【CD購入録】
THE PREMONITION
FIREWIND「THE PREMONITION」(2008)

ギリシャ人ギタリストGus G.率いるFIREWINDの5作目を買いました。僕はこのバンドのデビュー作と前作「ALLEGIANCE」を聴いたことがあるのですがデビュー当時はGusのソロプロジェクトっぽかったし、DREAM EVILMYSTIC PROPHECYを脱退し、ARCH ENEMY加入の誘いを断ってまで注力した前作は楽曲があまり印象に残らず、CDラックに眠ってしまっていました。ところが本作では飛躍していますね。何と言ってもメロディの魅力が大きく向上しています。熱さほとばしるメタルチューン①Into The Fire、②Head Up Highやケルテイックムード漂うハードロック③Mercenary Manを筆頭に前半が特に充実していますね。日本盤ボーナス⑪Ride To The Rainbow's Endもメロディック・メタルファンには堪らない疾走曲です。また今のFIREWINDはGusのワンマンバンドではなく、MAJESTICTIME REQUIEM在籍時に来日した経験もあるApollo Papathanasio(Vo/EVIL MASQUERADE)、ソロでも活躍するBob Katsionis(Key)らがいて、Gusと張り合ってくれているのも好印象。残念ながらMark Cross(Ds/ex-HELLOWEEN、METALIUM)はバンドを離れてしまったようですが、2010年にリリース予定の新作も楽しみです。と、その前に前作も聴き直してみようかな。

DREAM EVIL「THE BOOK OF HEAVY METAL」(2004)

  • 2010/02/20(土) 00:00:00

D EVIL B OF HM
【No.218】
★★★★(2004)
年間ベスト2004年第6位

Fredrik Nordstrom(G)率いる真性メタル集団DREAM EVILの3作目。アルバムタイトルからして気合が入ってますね。なんでもタイトル訳は「メタルの聖書」、「メタルの教科書」だそうで、ここからもバンドの「メタル愛」が窺えます。「ふーん、BOOKという単語は聖書や教科書と訳されることもあるんかー」と思いつつCDをトレイに乗せ、プレイボタンを押してみると、いきなりNiklas Isfeldt(Vo)による「METAAAAAAAAAL!!!」のシャウトが炸裂!この絶大なインパクトを持つ①The Enemyからしてメタル魂に火をつけてくれます。これまでもメタル賛歌を歌い続けてきたこのバンドも、ついにここまで来たかとニヤリとしてしまうこの幕開けですね。タマリマセン。この曲は日本盤ボーナストラックのようですが、本作には欠かせない1曲だと思います。

そんな文句なしの始まり方をする本作の勢いはそれ以降も衰える気配がありません。メロディ構築の上手さが光る②Into The Moonlight、グロウル風コーラスとNiklasの超絶ハイトーンが轟く重厚感たっぷりのタイトルトラック⑥Book of Heavy Metal(March Of The Metallians)、デビュー作収録のLosing Youに肉迫する泣きのバラード⑨Unbreakable Chain、本作随一のキャッチーなメロディが冴える⑫Only For The Nightもありハードサイドからメロウサイドまで、このバンドに期待するものをきっちり聴かせてくれてます。デビュー作のエンディング曲The Chosen Onesの続編で壮大なクワイアを盛り込んだ⑬Chosen Twiceで締めくくる構成もグッド!その他、やたらキーボードが目立つなと思ったらMats Olausson(Key/ex-YNGWIE MALMSTEEN etc)が参加している③Chapter 6HELLFUELEDなるバンドのボーカルがOzzy Ozbourneそっくりの声で参加してるロックンロール調の④No Wayなどゲストも多彩です。

また、このアルバムでは若きギターヒーローGus G.(G/FIREWIND、MYSTIC PROPHECY etc)が紡ぎ出すギターの音色が発散する「泣き」が、これまで以上に各曲で冴え渡っていて特定のソロパートだけでなく、ちょっとしたギターのフレージングまでが僕の心に響いてきます。作品を重ねるごとに力強さを増すNiklasの歌声、曲作りでも大きく貢献しているSnowy Shaw(Ds)のパワフルなドラミングとGusのギタープレイをFredrikがプロデュースすることで生み出される屈強のバンドサウンドは安心して聴いていられるDREAM EVILブランドと呼べる域に達していますね。デビュー作から3枚続けてこれだけのアルバムを作り上げることができるDREAM EVILの実力は本物だと思い知らされた作品であり、過去2作を上回るバンドの最高傑作だと思います。

【音源紹介】
・The Enemy
METAAAAAAAAAL!!!

DREAM EVIL「EVILIZED」(2003)

  • 2010/02/16(火) 00:00:00

D EVIL EVILIZED
【No.217】
★★★(2003)

デビュー作「DRAGONSLAYER」が好評で早くも来日公演を果たしたFredrik Nordstrom(G)率いるDREAM EVILが、前作から僅か8ヶ月のスパンでリリースした2ndアルバム。その短いインターバルから急造アルバムかと思いきや、クオリティもしっかりキープしているのは本作から楽曲を提供するようになったSnowy Shaw(Ds)を含めてメンバー5人全員が曲を書けるバンドならではの強みですね。基本的には前作同様どこか懐かしさを覚える正統派ヘヴィメタルで、キャッチーなメロディは残しつつも余分な装飾を削ぎ落としたシンプルでストレートなサウンドになっています。

聴き始めの頃は前作の名曲The Prophecyのようなキラーチューンがないため地味な印象でしたが、サビでの逞しい男声コーラスがカッコいいオープニングトラック①Break The Chain、リフで押しまくる②By My SideからGus G.(G/FIREWIND、MYSTIC PROPHECY etc)のフラッシーなギタープレイをフィーチュアした③Fight You Till The Endと畳み掛ける序盤のメタリック疾走チューンズにはテンションが上がります。そしてこのバンドの好きなところは速さに頼らずとも上質のバラード⑦Forevermore、本作のハイライトでシングルカットもされたキャッチーハードロック⑧Children Of The Night、一緒に歌わずにはいられないサビを持ったメタルアンセム⑪Made Of Metal、前作にはなかったアリーナロックタイプのボーナストラック⑬Let's Make Rockといった楽曲もバランスよく配置できる点ですね。

またDREAM EVILとしてツアーを経験したことが影響してか、本作ではライブ映えする曲が増えているのが特徴です。①や⑪のサビにおける漢臭いコーラスはその最たるもので、オーディエンスが拳を突き上げながら大合唱する光景が目に浮かびます。あとはNiklas Isfeldt(Vo)とSnowyが前作以上に存在感を増しているのと同じくらいに、Gusのギターがもう少し派手に暴れてくれれば更に良かったかな。今回も十分な弾きっぷりなのですが、前作に比べると物足りなさを感じなくもないので。全体的なインパクトでは前作に一歩譲るものの、実直で男らしいヘヴィメタルが楽しめるなかなかの1枚です。

【音源紹介】
・Children Of The Night

DREAM EVIL「DRAGONSLAYER」(2002)

  • 2010/02/06(土) 00:00:00

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【No.216】
★★★★(2002)
年間ベスト2002年第2位

HAMMERFALLARCH ENEMY、IN FLAMESなどの作品を手がけ、現代のメタルシーンを代表するプロデューサーとして名を馳せるFredrik Nordstrom(G)が満を持して始動させた正統派メタルバンドDREAM EVILのデビュー作。メンバーはFredrikがその才能に惚れ込みバンド結成を決心したという若きギリシャ人ギタリストGus G.(G/FIREWIND、MYSTIC PROPHECY etc)、HAMMERFALLのバッキングボーカル録音時にFredrikの目に留まったNiklas Isfeldt(Vo)とその僚友Peter Stalfors(B)、そしてドラムはベテランSnowy Shaw (ex-King Diamond、Mercyful Fate etc)という布陣です。これまでFredrikがプロデュースした作品は僕の好きなアルバムが多かったので、DREAM EVILが期待外れな作品を出すことはないと思ってましたが、本作の完成度は僕の期待値を遥かに上回るものですね。

Snowy以外のメンバーはこれまで名前を聞いたことがなかったものの、幅広い人脈を持つFredrikが厳選しただけあって各人の力量も文句なし。特にGusはメロディックメタルの将来を担うであろう逸材で、泣きのバラード④Losing Youでのメロウなフィーリング、欧州メロディックメタルの完成型といえる疾走キラーチューン⑦The Prophecyでのテクニカルなプレイなど全曲に渡って大活躍しています。またNiklasのボーカルも飛び抜けた長所はないにせよ、クセがなく伸びやかな声が心地良いですね。勿論サウンドプロダクションも名プロデューサーらしい上質なものになっています。ただ⑪The 7th Dayでノイズが聞こえるのは僕だけでしょうか。

曲単位で見ても全編お気に入りといえる本作の中で特に好きなのが前述の④と⑦、そしてノリの良いアメリカンテイストが効いた⑧H. M. J.ですね。ちなみにH. M. J.とはHeavy Metal Jesusの略でMichael Amott(G/ARCH ENEMY、SPIRITUAL BEGGARS)のことを歌っているそうです。正統派メタルど真ん中なサウンドのみならず、歌詞のテーマも「ヘヴィメタルの賞賛」と「ドラゴン退治」がほとんどなので、どこを切ってもMETALなバンドといえそう。これからメタルを聴くという友人がいたら、まず薦めるであろう作品のひとつです。

【音源紹介】
・The Prophecy